¿Qué es el internet de las cosas?

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En 1927 la película metrópolis, con una visión semi apocalíptica, describió el impacto robotizante de las sociedades industrializadas sobre el ser humano como individuo. Pues bien, ahora ya tenemos como receta diaria la automatización y conectividad prácticamente absoluta a la vuelta de la esquina y tal como lo previó en su obra mas popular Fritz Lang ya hace casi un siglo. Aunque esa trágica percepción no corresponde al impacto positivo en muchos campos de la realidad tecnológica de hoy.

El Internet de las Cosas (IoT) por sus siglas en inglés [Internet of Things] se puede definir como la red creada -hoy- por humanos, para asistir de manera automatiza a diferentes dispositivos o aparatos domésticos ó industriales, para que se comuniquen entre sí y realicen funciones requeridas para el buen desarrollo de actividades recurrentes de acuerdo a parámetros definidos, ya sea por el Hombre o por IA (inteligencia artificial, máquinas pues).

En el campo de la industria la automatización plena de un sin fin de procesos, cuyo costo y dinamismo, se verán disminuidos y acelerados, respectivamente. Aspectos como la provisión de servicios, el ensamble de componentes para diversos productos y la requisición de materiales sin mediar palabra se harán de manera automática.

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A nivel doméstico podemos citar como ejemplos: motivar la compra de leche, carnes frías ó diversos insumos comestibles, de manera directa al supermercado (sin necesidad de acudir físicamente); avisarnos sobre el consumo de agua generado en un periodo determinado, gas u otros combustibles/elementos para la vida diaria. Así como prender-apagar un sin fin de artículos, objetos, acciones (como prepararnos licuados por la mañana o encender la calefacción a determinadas horas y preparar la regadera para un baño mas satisfactorio). Dispensar medicamentos a humanos, alimentos a mascotas, detección y eliminación de plagas; etc.

En ambos escenarios, prácticamente sin intervención humana de por medio (o de hecho nada de ayuda personal).

Wikipedia en su introducción al tema nos dice:

“Internet de las cosas (en inglés, Internet of Things, abreviado IoT; IdC, por sus siglas en español​) es un concepto que se refiere a la interconexión digital de objetos cotidianos con Internet. Alternativamente, Internet de las cosas es la conexión de Internet con más cosas u objetos que con personas.​ También, se suele conocer como Internet de todas las cosas o Internet en las cosas. Si los objetos de la vida cotidiana tuvieran incorporadas etiquetas de radio, podrían ser identificados y gestionados por otros equipos, de la misma manera que si lo fuesen por seres humanos.​

El concepto de Internet de las cosas fue propuesto por Kevin Ashton en el Auto-ID Center del MIT en 1999, donde se realizaban investigaciones en el campo de la identificación por radiofrecuencia en red (RFID) y tecnologías de sensores.

El Internet de las cosas debería codificar de 50 a 100 000 millones de objetos y seguir el movimiento de estos. Se calcula que todo ser humano está rodeado, al menos, por un total de aproximadamente 1000 a 5000 objetos.​ Según la empresa Gartner, en el 2020 habrá en el mundo aproximadamente 26 mil millones de dispositivos con un sistema de conexión al Internet de las cosas.​ Abi Research, por otro lado, asegura que para el mismo año existirán 30 mil millones de dispositivos inalámbricos conectados a Internet.​ Con la próxima generación de aplicaciones de Internet (protocolo IPv6) se podrían identificar todos los objetos, algo que no se podía hacer con IPv4. Este sistema sería capaz de identificar instantáneamente por medio de un código a cualquier tipo de objeto.

Por ejemplo, si los libros, termostatos, refrigeradores, la paquetería, lámparas, botiquines, partes automotrices, entre otros, estuvieran conectados a Internet y equipados con dispositivos de identificación, no existirían, en teoría, artículos fuera de stock o medicinas caducas; sabríamos exactamente la ubicación, cómo se consumen en el mundo; el extravío sería cosa del pasado, y sabríamos qué está encendido y qué está apagado en todo momento.

La empresa estadounidense Cisco, que está detrás de la iniciativa del Internet de las cosas, ha creado un “contador de conexiones” dinámico que le permite estimar el número de “cosas” conectadas desde julio del 2013 hasta el 2020.​ El concepto de que los dispositivos se conectan a la red a través de señales de radio de baja potencia es el campo de estudio más activo del Internet de las cosas. Este hecho explica por qué las señales de este tipo no necesitan Wi-Fi ni Bluetooth. Sin embargo, se están investigando distintas alternativas que necesitan menos energía y que resultan más económicas, con el nombre Cheap Networks.​

A la fecha de este artículo, el término Internet de las cosas se usa con una denotación de conexión avanzada de dispositivos, sistemas y servicios que va más allá del tradicional M2M (máquina a máquina) y abarca una amplia variedad de protocolos, dominios y aplicaciones.​ El servicio touchatag de Alcatel-Lucent y el gadget Violeta Mirror pueden proporcionar un enfoque de orientación pragmática a los consumidores del Internet de las cosas, por el que cualquiera puede enlazar elementos del mundo real al mundo en línea utilizando las etiquetas RFID (y códigos QR, en el caso de touchatag).”

El Internet de las cosas se piensa en algunos sectores puede representar un fuerte grado de competencia para el internet usado por el Ser humano. Aunque eso, es tema de otro post seguramente. Bienvenido pues IoT.

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